Romeinse Spelen in de Oudheid

Elke zichzelf respecterende stad in de Romeinse tijd kende een zekere vorm van Spelen met competitie en supporters. Er zijn grote overeenkomsten tussen de antieke en de moderne sport, in tal van opzichten. Topsporters werden ook door de Romeinen op een voetstuk geplaatst en verdienden enorme bedragen met hun overwinningen. In de antieke wereld bestond al een soort beroepsatletiek en merchandising. Wat verder opvalt is het enthousiasme en de passie waarmee de inwoners van het Romeinse rijk omgingen met sport. De Romeinse Spelen vormen dan ook een ideaal educatief thema voor leerlingen. Via een leuk en aantrekkelijk onderwerp krijgen ze in de klas van alles te weten over de Oudheid. En ze worden gestimuleerd om zelf tijdens de gymles in beweging te komen. De Romeinse Spelen haken in op de actualiteit. 2016 is immers een Olympisch jaar.

De Romeinen kenden, net zoals de huidige Olympische Spelen, een ruime variatie aan wedstrijden. Van de Grieken namen ze de loopnummers over, zoals hardlopen over een afstand van een stadion of stadium, oftewel 180 meter. Deze loop is ook de naamgever van het latere stadion. Andere disciplines waren pankration, een mengeling van worstelen en boksen, en natuurlijk de wagenrennen. Om praktische redenen kiezen we echter voor de pentatlon (vijfkamp), bestaande uit discuswerpen, verspringen, speerwerpen, hardlopen en worstelen.

Merk op dat het hier steeds gaat om individuele sporten. Teamsporten in competitieverband waren in de oudheid onbekend. Dat is pas uitgevonden in de 19e eeuw. De Romeinen kenden wel een soort recreatiesporten met teams, zoals pila, trigon, harpustum. Ze waren heel populair op straat en op de sportvelden van de thermen. Om ook een teamsport te kunnen doen, hebben we trigon toegevoegd aan onze lijst Romeinse sporten. Studenten van de HAN gaan in de praktijk testen wat daarvan de spelregels zijn, want dat is vanuit de historische bronnen niet helemaal duidelijk.

In Nemea in Griekenland worden in 2016 weer Nemeïsche Spelen gehouden, precies op de plek waar dat 2500 jaar geleden ook gebeurde. Kijk hier voor een inspirerend filmpje.