Terugblik Romeinenfestival 2016

Het tweejaarlijkse Romeinenfestival streek van 2 t/m 5 juni neer in Museumpark Orientalis in Berg en Dal bij Nijmegen. Het was even spannend of het zou bevallen op de nieuwe locatie, maar het pakte wonderlijk goed uit. Festival en museumpark vulden elkaar uitstekend aan.

Deel van festival was het scholenproject Romeinse Spelen, waarbij Romeinse sporten nieuw leven werden ingeblazen. RomeinenNU ontwikkelde daarvoor in samenwerking met de Radboud Universiteit en de Hogeschool voor Arnhem en Nijmegen (HAN) vier lespakketten voor basisscholen en middelbare scholen. Vanaf februari gingen de scholen hiermee aan de slag, deels met gastdocenten van de HAN en RomeinenNU. Worstelvereniging Sandow gaf op scholen enkele clinics. Speciaal voor de Romeinse spelen hebben we ook trigon nieuw leven ingeblazen, een Romeins balspel dat op straat werd gespeeld. Studenten van de Radboud Universiteit en de HAN hebben de spelregels gereconstrueerd en getest. Het is voor de eerste keer sinds de Romeinse tijd dat trigon weer is gespeeld.

Het project bereikte zijn hoogtepunt in de afsluitende Romeinse Spelen op 2 en 3 juni. Op donderdag betraden honderd middelbare scholieren het festivalterrein, de dag erna bijna driehonderd basisscholieren. Ze streden tegen elkaar in Romeinse sportdisciplines zoals hardlopen, verspringen, discuswerpen, speerwerpen, worstelen en trigon. De kampioenen kregen een heus diploma, geschreven op perkament. In de tussentijd waren er demonstraties worstelen (op internationaal niveau), gladiatorgevechten en clinics van nationale jeugdtopsporters. De jeugd heeft zich uitstekend vermaakt en, belangrijker nog, er heel wat van opgestoken. Drie jaar voorbereiding werpt zijn vruchten af: de Romeinse Spelen blijkt in educatief opzicht inderdaad een geweldig thema om de Oudheid te ontdekken.

Het thema Romeinse Spelen was ook leidend in het aansluitende weekend, toen het reguliere Romeinenfestival plaatsvond. De gladiatoren van Stichting Foeks hadden zich versterkt en gaven met 12 man elke dag enkele wervelende shows in de Karavanserai. De Radboud Universiteit organiseerde elke dag 10 lezingen, speciaal rond het thema sport in de oudheid. Ook worstelvereniging Sandow gaf demonstraties. Jeugdige bezoekers konden vlakbij de ‘echte’ gladiatoren naar de gladiatorenschool van Baroen, speciaal ontwikkeld voor het festival.

Hoewel de omstandigheden zwaar waren voor de Romeinse reenactors (in de brandende zon moesten ze zich door rul zand ploeteren), gaven Legio XXI Rapax en Legio X Gemina mooie demonstraties. De Ala I Batavorum was zelfs aanwezig met vier ruiters. Crossovers tussen deze groepen lieten de spectaculaire impact zien van ruiteraanvallen op voetsoldaten. Rapax gaf ook leerzame demonstraties van slavenverkoop en rekrutering van soldaten.

Behalve deze activiteiten was er nog veel meer Romeins te beleven in het park: ambachten bij de ingang, een markt bij het hoofdgebouw en natuurlijk de Romeinse straat met onder andere een Romeinse kaasmaker, Romeins koken, de herberg, frescoschilders, Romeinse geuren en spelletjes. Kortom, er was voor elk wat wils, in het prachtige decor van het Museumpark. Museumpark Orientalis mocht tijdens de Spelen en Festival in totaal ruim 2700 mensen verwelkomen. Ze hadden geluk, want ze beleefden het beste Romeinenfestival dat we tot nu toe hebben georganiseerd!

 

Bekijk het programma Romeinenfestival Nijmegen 2016, een programma gemaakt door Omroep Gelderland

De gladiatoren van Stichting Foeks en de legionairs van Legio XXI Rapax waren voorafgaand aan het Romeinenfestival in de Nijmeegse binnenstad aanwezig! Kijk hier voor de beelden.